Mié. Sep 20th, 2023

    A los residentes de la cuarta ciudad más grande del país se les ordenó hervir el agua el domingo después de que la presión en el sistema de agua bombeada cayera debido a un corte de energía, lo que provocó protestas preocupadas por una posible contaminación.

    El aviso de hervir el agua cubre esencialmente a los 2,3 millones de residentes de Houston. El agua embotellada es un sustituto aceptable, dijeron funcionarios de obras públicas en un comunicado.

    El Distrito Escolar Independiente de Houston dijo que las escuelas estarán cerradas para empleados y estudiantes el lunes y que el cierre podría extenderse dependiendo de qué tan rápido se resuelva el problema del agua.

    «Estaremos monitoreando la situación de cerca y brindando actualizaciones adicionales mañana», dijo el distrito en un comunicado.

    El alcalde de Houston, Sylvester Turner, dijo en un comunicado el domingo por la noche que la ciudad está presentando un plan a la Comisión de Calidad Ambiental de Texas en busca de aprobación para levantar el aviso de hervir el agua.

    Lo más temprano que se podría liberar a la ciudad del requisito de hervir el agua sería el lunes por la noche, 24 horas después de que se emitiera el aviso, dijo.

    «Creemos que el agua es segura, pero según los requisitos reglamentarios cuando la presión cae por debajo de 20 psi, debemos emitir un aviso de hervir el agua», dijo Turner.

    El gobernador de Texas, Greg Abbott, dijo que está acelerando la solicitud de la ciudad para acelerar los resultados y análisis de las pruebas de agua que podrían terminar con el aviso de hervir el agua.

    «Actualmente estamos trabajando para responder a la solicitud de asistencia de la ciudad con el procesamiento rápido de los resultados de las muestras de agua», dijo en un comunicado.

    Un corte de energía el domingo en la planta de purificación de agua del este hizo que la presión cayera por debajo de 20 PSI, el umbral estatal que activa los avisos de hervir el agua, dijo Houston Public.

    Poco después, la presión del agua se restableció a niveles aceptables en la ciudad, pero si hubiera habido contaminación durante el episodio de baja presión, aún podría estar circulando en el sistema, lo que explica por qué estaba vigente un aviso de hervir el agua a pesar de la presión satisfactoria.

    La presión del sistema de agua puede usar el peso del líquido para llenar grietas y hendiduras que, de lo contrario, podrían estar expuestas a incursiones externas, como la escorrentía urbana. Del mismo modo, la presión hidráulica se utiliza a veces en los relojes, a saber, los relojes de buceo, para aumentar la resistencia a las fugas a medida que se acumula la presión bajo el agua y empuja juntas las juntas y las piezas.

    A principios de 2021, Obras Públicas de Houston explicó que su sistema no dependía tanto de la gravedad como los de otras ciudades importantes.

    «El sistema de agua de Houston es diferente de otros sistemas en que no usamos torres de agua para proporcionar presión al sistema», agregó. tuiteó. «Usamos tanques de almacenamiento y bombas en el suelo».

    No está claro qué causó el apagón el domingo por la mañana. La planta de purificación de agua de East está ubicada fuera de la ciudad en Galena Park, Texas. CenterPoint Energy, la empresa de servicios públicos que atiende el área alrededor de la planta, dijo en un comunicado que el corte de energía no fue el resultado de su servicio y puede haber sido causado por un problema en la instalación.

    joe studley y lindsey pipia contribuido.