Mar. Jun 18th, 2024

    En el centro del caso hay un desacuerdo sobre qué partido tiene derecho a convocar elecciones especiales para llenar los escaños que quedaron vacantes porque dos miembros demócratas de la Cámara estatal renunciaron a un cargo más alto y otro murió. Los demócratas quieren celebrar las contiendas, que deberían ganar, de inmediato, lo que les permitiría reclamar su mayoría el próximo año. Mientras tanto, los legisladores republicanos esperan retrasar la fecha tres meses más, manteniendo intacta su mayoría. Una republicana incluso ha anunciado una candidatura a la presidencia, con la esperanza de aprovechar la pequeña ventana probable en la que el equilibrio de poder partidista se inclina a favor de su partido.

    Ambas partes ven la lucha subsiguiente no solo como una cuestión de poder político, sino también de gobernabilidad democrática y el propio estado de derecho. En privado, temen que las próximas semanas sumerjan al estado en un caos sin precedentes.

    Si los legisladores republicanos tienen éxito, podrían usar su ventana de escrutinio para aprobar enmiendas a la constitución que requieran la identificación de los votantes, lo que facilitaría la reversión de las regulaciones y, potencialmente, incluso la limitación del derecho al aborto. Los intentos de cambios a la constitución estatal aprobados en la última sesión y, si se aprueban en dos sesiones consecutivas, se pondrán en la boleta electoral para que los votantes los revisen sin necesidad de la firma del gobernador demócrata electo Josh Shapiro.

    Después de que los republicanos antiabortistas aliados de Trump fueran firmemente rechazados en las urnas en las elecciones de mitad de período de este año, los demócratas argumentan que tal medida equivaldría a ignorar la votación de noviembre.

    “El 6 de enero vimos [a] revuelta con violencia real”, dijo el representante estatal demócrata Malcolm Kenyatta. “El 3 de enero vamos a ver un intento diferente de negar la voluntad del pueblo estadounidense, pero es igual de peligroso”.

    Los republicanos, a su vez, afirman que son sus oponentes quienes están dando un golpe de Estado en el papeleo. En una declaración este mes, el líder republicano de la Cámara de Representantes, Bryan Cutler, dijo que su contraparte demócrata, Joanna McClinton, perpetuó una «toma de poder sin precedentes, ilegítima e ilegal» cuando prestó juramento como líder de la mayoría en una ceremonia no publicada e intentó ordenar una elección especial para llenar los puestos vacantes a principios de febrero.

    Antes del día de las elecciones, pocos miembros de cualquiera de los partidos habrían predicho este resultado. Aunque se esperaba que el candidato republicano a gobernador Doug Mastriano perdiera, los republicanos necesitaban mantener el control de la Cámara de Representantes. En cambio, los demócratas obtuvieron una pequeña mayoría de escaños, 102 a 101, por primera vez en una docena de años.

    Pero sus celebraciones duraron poco. Dos miembros demócratas de la Cámara estatal, Summer Lee y Austin Davis, renunciaron porque obtuvieron trabajos más altos. Otro demócrata, el representante Tony DeLuca, murió poco antes de las elecciones. Eso dejó a los demócratas con 99 escaños proyectados frente a los 101 de los republicanos a principios del próximo año.

    McClinton prestó juramento ante un juez del condado el mismo día que Lee y Davis renunciaron. Posteriormente, el secretario de Estado interino, quien fue designado por el gobernador demócrata Tom Wolf, aprobó las fechas de McClinton para las tres elecciones especiales que se realizarán el 7 de febrero.

    Pero poco después de la decisión de McClinton, Cutler fue juramentado solemnemente por otro juez del condado como líder de la mayoría y luego trató de ordenar la elección especial de Lee y Davis para la última fecha posible en mayo. En cuanto al escaño de DeLuca, Cutler y McClinton acordaron realizar las elecciones el 7 de febrero.

    Casi al mismo tiempo, Cutler demandó al Secretario de Estado con el argumento de que McClinton carecía del poder para ordenar elecciones especiales, y la cuestión de quién tiene derecho a convocarlas está ahora en manos del Tribunal de la Commonwealth.

    En una entrevista, McClinton dijo que ella era la líder legítima de la mayoría porque «102 distritos eligieron demócratas para representarlos, para representar sus valores, para hablar por sus voces, y rechazaron el extremismo y la negación electoral del caucus republicano de manera significativa». .”

    Jason Gottesman, un porte-parole de Cutler, a déclaré que «les mathématiques parlent d’elles-mêmes» et que les démocrates tentent de «redéfinir le terme» majorité «pour prétendre en quelque sorte qu’une minorité de 99 sièges leur donne el poder».

    En este ambiente caótico, los legisladores están compitiendo por el Presidente de la Cámara para el próximo año. Los legisladores deben prestar juramento y elegir el cargo el 3 de enero. Después de afirmar el título de líder de la mayoría, McClinton se postula para presidente, mientras que Cutler ha declarado que no lo es. Pero otra republicana, la representante Valerie Gaydos, hizo circular recientemente una carta entre sus colegas anunciando su candidatura a la presidencia.

    Aunque los republicanos tienen los votos para elegir presidente en enero si se mantienen unidos, no tienen margen de error. Los demócratas están dispuestos a evitar que eso suceda. Cuando se le preguntó si estaba tratando de elegir a un puñado de republicanos para que la respaldaran, McClinton dijo que «miembros de nuestro equipo de liderazgo están hablando con miembros del caucus republicano sobre construir una relación sólida y exitosa en el próximo mandato».

    Para complicar aún más las cosas, un miembro republicano de la Cámara estatal se postula para ocupar un escaño vacante en el Senado estatal, que se decidirá en enero. Eso, a su vez, podría reducir el número de republicanos en la cámara de la Cámara a 100. Si los demócratas ganan el escaño de DeLuca como se espera y la corte decide realizar las otras dos elecciones especiales en mayo, los dos partidos podrían terminar teniendo 100 cada uno. estados Asientos de la casa por un tiempo.

    Si los republicanos finalmente ganaran la presidencia, probablemente sería de corta duración. Los demócratas son los favoritos para ganar las tres elecciones especiales, siempre que ocurran. Davis y DeLuca ganaron sus distritos en la Cámara de Representantes por dos dígitos, y los republicanos ni siquiera presentaron un oponente contra Lee.

    Charlie Gerow, vicepresidente de la Coalición de Acción Política Conservadora con sede en Pensilvania, dijo que «viajamos en aguas desconocidas» en Harrisburg y que existe «la posibilidad de sorpresas», incluido un orador de compromiso.

    Dijo que espera que los republicanos de la Cámara aprueben algunas enmiendas propuestas a la constitución estatal el próximo año, llamando a la identificación de votantes «una especie de bandeja» y admitiendo que «el aborto será un poco más difícil». Otros republicanos han dicho que la propuesta de aborto, que declararía el procedimiento desprotegido en la constitución estatal, no debería presentarse en la Cámara debido a la reacción violenta por la anulación por parte de la Corte Suprema de Roe v. Wade en las elecciones.

    A principios de este año, los republicanos impulsaron la identificación de votantes, el aborto y otros cambios propuestos a la constitución, lo que significa que si tienen éxito nuevamente el próximo año, las propuestas podrían llegar a los votantes a partir de mayo de 2023.

    La lucha por el control de la Cámara de Representantes también presenta un dolor de cabeza para Shapiro en sus primeros días en el cargo.

    El nuevo gobernador, que ganó por casi 15 puntos porcentuales, tiene un historial laboral al otro lado del pasillo. Ganó el apoyo de funcionarios republicanos actuales y anteriores durante su campaña y colocó a los republicanos en su equipo de transición. Pero la incertidumbre que rodea a la Casa del Estado podría complicar los esfuerzos bipartidistas.

    “Si quieres comenzar con los famosos primeros 100 días, creo que crea una barrera al menos en términos de aprobar leyes”, dijo Larry Ceisler, un observador político que trabaja desde hace mucho tiempo en relaciones públicas. «Y luego, obviamente, si los republicanos prevalecen y comienzan a impulsar enmiendas constitucionales, eso potencialmente crea animosidad y desconfianza».