Dom. May 19th, 2024

    Con una acción magistral de LeBron James, Los Angeles Lakers vencieron 122-101 a los Golden State Warriors de Stephen Curry, los vigentes campeones de la NBA, y terminaron 4-2 en el mundial en las semifinales de Conferencia Oeste.

    LeBron James logró los 30 puntos para ganar en estos playoffs mientras que Curry logró 32 pero estuvo demasiado solo para impedir esta rotunda eliminación de los Warriors, la franquicia que ha conquistado cuatro de los últimos ocho anillos de la NBA.

    El rival en la final del Oeste de los sorprendentes Lakers, que clasificaron los playoffs en el repechaje, serán los Denver Nuggets de Nikola Jokic, primer sembrado de la conferencia. «Ellos han sido los primeros toda la temporada y les tenemos mucho respeto«, aconsejó LeBron. «Sabemos lo que ellos tienen, tomaremos estos días de descanso y estaremos listos el martes» para el primer partido.

    Los Lakers, que habían dejado escapar el miércoles una primera oportunidad de clasificar, no dieron opciones ise viernes a su rival y celebraron el pase con sus aficionados, incluyó una colección de celebridades como el magnate Elon Musk, el actor Jack Nicholson o el cantante Bud Bunny.

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    Teníamos que ponérselo difícil. Son los campeones, no lo iban a poner facil. Teníamos que seguir presionando los 48 minutos

    «Teníamos que ponernoslo difícil. Son los campeones, no lo iban a poner fácil.

    La Victoria también significó una pequeña revancha de LeBron James contra Stephen Curry, los dos jugadores que han marcado la última década en la NBA. Como líder de los Cavaliers, ‘King James’ sucumbió en tres de las cuatro Finales consecutivas jugadas ante los Warriors entre 2015 y 2018.

    El viernes el alero se dio el gusto de asestarle tiene sus grandes rivales una derrota insólita en caso de una década. Los Warriors de Curry, Klay Thompson y Draymond Green fracasaron en una eliminatoria del Oeste desde que Steve Kerr se llevó las riendas de su banquillo en la campaña 2014-15. In total fue una racha de 19 victorias seguidas en series ante rivals del Oeste, que concluyó el viernes de forma dolorosa, abriendo muchos interrogantes sobre el futuro de la dynasty.

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    Ahora es James, el máximo anotador histórico de la NBA, quien sigue con vida en busca del quinto título de su carrera a sus 38 años. El duelo ante los Nuggets de Jokic, doble ganador del premio MVP, será la primera final de conferencia de los Lakers desde el título logrado en 2020 en los playoffs de Disney World (Orlando, Florida).

    El equipo angelino, que había quedado fuera de playoffs el año pasado, dio un vuelco absoluto a su depresiva trayectoria esta temporada en el mercado de fichajes de febrero, en el que se deshizo de Russell Westbrook y reclutó a piezas titulares como D’Angelo Russell y Jarred Vanderbilt.

    LeBron James, desapareció con el balón durante el segundo partido de las semifinales de los playoffs de la Conferencia Oeste de la NBA.

    El naufragio de los guerreros

    Tras la derrota del miércoles, los Lakers salieron decidió evitar por todos los medios regresar a San Francisco para un septimo partido. LeBron James impuso su ley desde el arranque y antes de la final del primer cuarto los locales ya dominó 27-10.

    Anthony Davis intentó aprovechar un tiro del base de los Golden State Warriors, Klay Thompson.

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    CENA DE ALLISON. EFE

    Por el lado de los Warriors, Curry tuvo que multiplicar en ataque ante la falta de apoyo particularmente de Klay Thompson, su gran escudero. El escolta, hijo del ex Laker Mychal Thompson y uno de los mejores tiradores de la historia, sufrió una de las peores noches de su extraordinaria carrera con 8 puntos y uno de los 3/19 en tiros de campo.

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    El alero Andrew Wiggins, figurado del triunfo del miércoles, estuvo muy apagado (6 puntos) y Jordan Poole culminó sus catastróficos playoffs con una cuenta de 7 puntos en 3/10.

    Los Lakers, en cambio, volaban a lomos de su líder LeBron James y la escolta Austin Reaves (23 puntos) se dio el gusto de firmar varias jugadas de lujo. Después de bailar con la pelota y sacarle una canasta y falta personal a Curry, Reaves volvió a imitar al astro de los Warriors con un espectacular triple desde media pista sur la bocina del descanso que ponía a los Lakers en ventaja 56-46.

    En la vuelta del vestuario, Curry va demasiado lejos en solitario para emprender una de sus legendarias remontadas. Los Lakers no bajaron el pie del acelerador y en el arranque del último cuarto ya dominaron por más de 20 puntos. A cuatro minutos de la final, Kerr tiró la toalla y dejó a sus titulares mientras los 20.000 aficionados del Crypto.com Arena celebraban la gran clasificación de los Lakers.

    Su último obstáculo hacia las Finales será un rival contra hambre de venganza, los Denver Nuggets, cuyas últimas tres apariciones en la finale del Oeste (1985, 2009 y 2020) se saldaron con derrotas a manos de los Lakers.

    AFP

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