Sáb. Feb 24th, 2024

    Les températures devraient commencer à grimper de manière significative samedi dans certaines parties du nord-ouest du Pacifique alors qu’une vague de chaleur précoce s’installe, battant peut-être des records et aggravant les incendies de forêt qui brûlent déjà dans l’ouest de Canadá.

    La región históricamente templada ha lidiado con temperaturas de verano abrasadoras e incendios forestales sin precedentes alimentados por el cambio climático en los últimos años.

    El Servicio Meteorológico Nacional emitió un aviso de calor de sábado a lunes para gran parte del oeste de Oregón y el estado de Washington. Dijo que las temperaturas podrían aumentar el riesgo de enfermedades relacionadas con el calor, especialmente para aquellos que están deshidratados o carecen de un enfriamiento efectivo.

    Se espera que las temperaturas en Portland, Oregón, oscilen alrededor de los 94 F durante el fin de semana, según el servicio meteorológico. Los registros de temperatura diarios actuales para el 13 y 14 de mayo son de 92 F y 91 F, que datan de 1973 y 2014, respectivamente.

    Las temperaturas en el área de Seattle también podrían alcanzar o superar los récords diarios, según el meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional Jacob DeFlitch. El mercurio podría acercarse a los 85 F el sábado y alcanzar los 90 grados el domingo, dijo.

    Las altas temperaturas fuera de temporada podrían avivar aún más las docenas de incendios que arden en la provincia occidental canadiense de Alberta, donde las autoridades ordenaron evacuaciones y declararon el estado de emergencia. Los residentes y los funcionarios de todo el noroeste han estado tratando de adaptarse a la realidad probable de olas de calor más largas y cálidas después del fenómeno meteorológico mortal de «cúpula de calor» de 2021 que provocó temperaturas altas récord y muertes en la región.

    Elizabeth Romero y sus tres hijos estaban entre los que se refrescaron en una fuente en el centro de Portland el viernes por la tarde.

    «Decidimos parar… hasta que todos nos sintiéramos mejor», dijo, y agregó que planeaba buscar parques con sombra durante el fin de semana.

    El condado de King, hogar de Seattle, ha ordenado a los operadores de transporte, como los conductores de autobuses, que permitan que las personas viajen gratis si buscan un respiro del calor o se dirigen a un centro de enfriamiento. La autoridad regional para personas sin hogar del condado dijo que se abrirán múltiples centros de día y de enfriamiento en todo el condado.

    Las autoridades también han instado a las personas a tener cuidado con las temperaturas frías del agua, si tienen la tentación de nadar en un río o lago para refrescarse. Es probable que las temperaturas del río estén entre los 40 y los 40 grados, dijo Higa, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional.

    Los residentes y funcionarios del noroeste del Pacífico se han vuelto más atentos a los preparativos para la ola de calor después de la muerte de unas 800 personas en Oregón, Washington y Columbia Británica durante el evento de calor del domo meteorológico a fines de junio y principios de julio de 2021. La temperatura en el El tiempo se disparó a un máximo histórico de 116 F en Portland y rompió récords de calor en ciudades y pueblos de toda la región. Muchos de los que murieron eran ancianos que vivían solos.

    En respuesta, Oregón aprobó una ley que exige que todas las casas nuevas construidas después de abril de 2024 tengan aire acondicionado instalado en al menos una habitación. La ley ya prohíbe a los propietarios, en la mayoría de los casos, impedir que los inquilinos instalen dispositivos de refrigeración en sus unidades de alquiler.

    El verano pasado, Portland lanzó un programa de respuesta al calor con el objetivo de instalar bombas de calor portátiles y unidades de refrigeración en hogares de bajos ingresos, dando prioridad a los residentes mayores y los residentes que viven solos, así como a aquellos con problemas de salud subyacentes. Las organizaciones sin fines de lucro locales que participan en el programa instalaron más de 3,000 unidades el año pasado, según la Oficina de Planificación y Sostenibilidad de la ciudad.

    Los funcionarios del condado de Multnomah, hogar de Portland, dijeron que no tienen planes de abrir centros de enfriamiento especiales en este momento, pero están monitoreando los pronósticos y pueden hacerlo si es necesario.

    «Este es el primer evento significativo… y es pronto para nosotros», dijo el director de Manejo de Emergencias del Condado, Chris Voss. “No vemos una situación en la que escuchemos que es extremadamente peligroso. Dicho esto, no sabemos si esto se desviará.