Vie. Sep 29th, 2023

    WASHINGTON — Después de un año brutal de aumento de precios e incertidumbre económica, el país termina 2022 con algunas señales esperanzadoras de que la inflación está disminuyendo a medida que el mercado laboral se mantiene sólido. Pero los economistas y los directores ejecutivos advierten que la economía permanecerá en terreno inestable en 2023, lo que podría significar otro año difícil para los consumidores.

    El año terminó con un panorama mixto para la economía. El favorito de la Reserva Federal medida de inflación indicó que los incrementos de precios se desaceleraron en noviembre, aunque aún se mantuvieron por encima de lo habitual. consumidores gastó más esta temporada festiva, pero con el aumento de los precios, obtuvieron menos por el dinero de las festividades. A pesar de los despidos de alto perfil en empresas de tecnología y medios, el desempleo se mantuvo relativamente bajo en noviembre, en 3,7%.

    Sin embargo, los economistas predicen una probabilidad del 70% de una recesión en 2023, más del doble de las probabilidades que dieron hace seis meses, según un encuesta de Bloomberg. Pero cuán dolorosa sería esa recesión depende de una variedad de factores en el país y en el extranjero, incluida la forma en que se desarrolla el último brote de covid en China, qué pasos toma la Reserva Federal en su camino para calmar la inflación y la medida en que los empleadores se están reduciendo. .

    Aquí hay cuatro cosas a tener en cuenta en la economía en 2023:

    El número de víctimas del Covid en China

    Si bien las infecciones de covid en China pueden parecer una preocupación lejana para la mayoría de los estadounidenses, sus efectos dominó en la economía en general deberían tener grandes implicaciones dado el papel vital de China como socio, comerciante de Estados Unidos y un importante consumidor mundial de petróleo y gas.

    Después de meses de cierres estrictos que han causado interrupciones continuas en las cadenas de suministro y sofocado significativamente la demanda de los consumidores chinos, China comenzó a levantar sus restricciones de Covid en las últimas semanas. Ahora, la variante omicron altamente contagiosa del coronavirus está comenzando a propagarse rápidamente. China ha dejado de publicar recuentos oficiales de casos; un hospital de Shanghai dijo la semana pasada que esperaba que la mitad de los 25 millones de habitantes de la ciudad se infectaran en los próximos días, informó Reuters.

    El último brote de China trae una nueva ola de interrupciones en la cadena de suministro a medida que las fábricas cierran con trabajadores enfermos, y no está claro cuánto tiempo llevará que disminuyan las infecciones y que las empresas vuelvan a una apariencia de normalidad.

    “China eventualmente aprenderá a vivir con Covid, pero será un camino muy difícil para llegar allí, ya que todos pasamos por aquí, mucho antes”, dijo Megan Greene, economista global en jefe del Instituto Kroll, una firma de investigación económica. . solidificar.

    Una vez que China supere lo peor de la pandemia, se espera que aumente el uso del petróleo por parte de los consumidores chinos, que en gran medida están atrapados en casa y no pueden viajar durante meses. El regreso de la demanda china de petróleo podría hacer subir los precios mundiales, perjudicando a los estadounidenses que llenan sus tanques de gasolina.

    «Con mucho, lo más importante para 2023 es la política Covid de China», dijo Dan Klein, jefe de vías energéticas de S&P Global Commodity Insights. «China prácticamente no ha visto un crecimiento de la demanda de energía en 2022, lo cual es sorprendente por decir lo menos».

    La próxima decisión de la Fed

    La Reserva Federal ha estado tratando de controlar la inflación alta de décadas al aumentar las tasas de interés desde marzo con la esperanza de que la creación de costos de endeudamiento más altos para los consumidores y las empresas reduzca el gasto y los aumentos de precios.

    Las acciones han causado estragos en partes de la economía, como el mercado inmobiliario, pero el impacto en otros sectores se sentirá más fuerte en 2023, predicen los economistas.

    “La Fed ha hecho su trabajo y tendrá más que hacer, pero no sabemos exactamente cuándo afectará este efecto a la economía”, dijo Glenn Hubbard, profesor de economía en la Universidad de Columbia, quien fue el principal asesor económico de presidente Jorge W. Bush. «Así que espero una recesión en 2023, suponiendo que la Fed continúe por el camino que espero, pero obviamente la Fed sigue siendo un gran riesgo».

    La pregunta clave en 2023 será cuántos aumentos de tasas más hará la Fed y cuánto tiempo se mantendrán altas las tasas a medida que se sientan los efectos en la economía.

    Si bien Greene, la economista del Instituto Kroll, cree que lo peor de la inflación ha quedado atrás para el país, no cree que se acerque al objetivo del 2% de la Reserva Federal para finales de 2023. Como resultado, el La Fed se verá obligada a continuar subiendo las tasas y manteniéndolas altas durante el próximo año. En última instancia, espera que el desempleo alcance el 5% antes de que el gasto de los consumidores se desacelere lo suficiente como para reducir significativamente la inflación.

    “Son millones de personas las que se quedarán sin trabajo, por lo que tendrá un impacto real en muchas personas. Creo que ahí es cuando los consumidores realmente retrocederán, cuando el mercado laboral comience a deteriorarse”, dijo Greene. «Es cuando las personas son despedidas o conocen a personas que han sido despedidas cuando los consumidores tienden a cambiar realmente sus hábitos de bebida y se acomodan para los días lluviosos».

    ¿Qué sigue para el mercado de la vivienda?

    Si bien gran parte de la economía siguió creciendo a pesar de los aumentos de tasas de la Reserva Federal, las ventas de viviendas han caído durante 10 meses consecutivos y cayeron un 35% en noviembre respecto al año anterior.

    Pero hay señales de que el turbulento mercado de la vivienda comenzará a estabilizarse en 2023, incluso cuando la economía en general sigue en terreno inestable, dijo Lawrence Yun, economista jefe de la Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios, quien predicho que las ventas de viviendas disminuirían un 6,8% en 2023 en comparación con 2022.

    A pesar de las subidas de tipos de la Fed durante el año pasado, Yun espera que las tasas hipotecarias bajen ligeramente y que los precios se mantengan estables, con un aumento del precio medio de la vivienda de solo un 0,3 % anual en comparación con 2022, ya que la demanda de viviendas sigue superando a la oferta. Pero mucho dependerá de cómo se desarrolle la economía en general y cuánto tiempo la Fed mantenga las tasas en sus niveles actuales o por encima de ellos.

    «Simplemente no existe ninguna posibilidad de actividad robusta. La pregunta es si la economía puede estar ligeramente por encima de la línea positiva o se deslizará ligeramente por debajo de cero para entrar en recesión», dijo Yun. «Así que creo que esa es la pregunta clave para EE. UU. economía.»

    Yun espera que los alquileres sigan aumentando, aunque a un ritmo más lento que en 2022.

    La cadena de suministro gruñe

    La escasez de productos y materiales que persistió durante más de dos años después de la pandemia ha ayudado a mantener los precios obstinadamente altos. Las infecciones de covid han seguido cerrando fábricas en todo el mundo, empeoradas por la flexibilización de las restricciones de covid por parte de China.

    La invasión de Ucrania por parte de Rusia ha limitado el suministro de materiales cruciales utilizados en la fabricación, y la guerra continúa creando incertidumbre sobre el suministro de energía, especialmente para los fabricantes europeos.

    Los problemas han sido particularmente agudos en la industria automotriz, que ha experimentado una escasez persistente de microchips, así como una serie de otras carencias puntuales de piezas y materiales. El Congreso aprobó una legislación este año para ayudar a impulsar la producción nacional de chips, pero pasarán varios años antes de que ese suministro esté en línea.

    Mientras tanto, con la demanda superando la oferta, los precios de los automóviles han aumentado casi un 24% en los últimos dos años. Los analistas de la industria esperan que los inventarios limitados continúen hasta 2023, manteniendo los precios relativamente altos.

    Los minoristas lucharon por lograr el equilibrio adecuado entre la oferta y la demanda, ya que terminaron el año tratando de deshacerse de los almacenes llenos de la mercancía equivocada a medida que cambiaban los hábitos de gasto de los consumidores. Estos socios de gasto podrían volver a cambiar si Estados Unidos entra en recesión.

    Las grandes preguntas para 2023 serán hasta qué punto se resolverán estas interrupciones en la cadena de suministro y qué impacto tendrá esto en la reducción de la inflación general.