Jue. Feb 29th, 2024

    «Nos necesitamos a todos», dijo McDaniel a los miembros del comité después de llamar a Dhillon y Lindell para que se unieran a ella en el escenario. “Te escuchamos, base. Sabemos. Escuchamos de Harmeet; escuchamos de Mike Lindell… [W]Con nosotros unidos y uniéndonos a todos, los demócratas sabrán de nosotros en 2024”.

    En declaraciones a un enjambre de reporteros después de la votación, Dhillon dijo que está comprometida a trabajar para reparar las divisiones dentro del partido, pero que la unidad del partido no sucederá de la noche a la mañana.

    «No esperábamos que esto se convirtiera en un movimiento de base nacional», dijo. «Je suis donc déterminé à guérir et à me réunir avec les gens, mais en fin de compte, si notre parti est perçu comme totalement déconnecté de la base – ce que je pense que certains pourraient retirer de ce résultat – nous avons quelques Travail à hacer.»

    La reunión del comité en el resort de lujo Waldorf Astoria Monarch Beach ilustró la tensa división dentro de las filas republicanas que continúa existiendo meses después de las elecciones de 2022.

    Dhillon, cuya firma representa al expresidente Donald Trump, ha elevado su perfil durante el último año con apariciones regulares en los programas nocturnos de Fox News, obteniendo el apoyo en su candidatura presidencial de un destacado elenco de comentaristas conservadores. Eso lista incluida Tucker Carlson, Laura Ingraham y Charlie Kirk, quienes ayudaron a movilizar un ejército de activistas de base para llamar y enviar correos electrónicos a los miembros del comité del RNC instándolos a oponerse a la reelección de McDaniel. Pero estas personalidades de alto perfil no siempre han agregado valor.

    En repetidas ocasiones, los miembros de la valla le han dicho a Dhillon y sus aliados que estarían dispuestos a apoyarla si Kirk no fuera uno de sus sustitutos, dijo Oscar Brock, miembro del comité nacional de Tennessee, quien era parte de su equipo. Dhillon había asegurado a los miembros preocupados que Kirk, una figura conservadora incendiaria, no estaría en el personal de la RNC, si ganaba. Pero nunca hubo una conversación dentro de su equipo de azotes para pedirle a Kirk que redujera su apoyo.

    «Probablemente debería haber habido», dijo Brock. «Pero no había ninguno».

    En una entrevista el viernes, Kirk calificó la victoria de McDaniel como «un insulto directo a la gente de base a la que envían 10 correos electrónicos al día pidiendo dinero».

    «Creo que el RNC tendrá dificultades para recaudar pequeñas donaciones, será muy difícil reconstruir la confianza», dijo Kirk. «En 2024, el dispositivo que debería ser una máquina y hacer clic en todos los cilindros y disparar en todos los cilindros experimentará un déficit de confianza».

    Kirk no fue el único aliado de Dhillon cuya defensa agresiva terminó por desalentar a los miembros del comité. Caroline Wren, quien recientemente dirigió la campaña para gobernador de Kari Lake en Arizona, tuvo un acalorado intercambio con el representante del estado de Georgia, Vernon Jones, el jueves por la noche en el vestíbulo del Waldorf Astoria.

    Según tres personas familiarizadas con la confrontación, Wren, quien se desempeñó como principal asesor de Dhillon en su campaña por la presidencia, le dijo a Jones: «Todos saben que estás aquí para arruinar los votos de Ronna». Ella continuó llamándolo «vendedor de mierda», y agregó que «la base nunca más lo apoyará».

    Una persona familiarizada con la conversación dijo que Wren también se acercó a Jones otras dos veces esta semana, una vez cuando estaba hablando con un miembro del RNC, durante el cual ella lo llamó «el maldito enemigo», y otra vez mientras Jones estaba hablando con Lake, mientras que ella se refirió a él como un «vendedor».

    Wren confirmó que estaba frustrada con Jones porque anteriormente había sido partidario público de Dhillon. Pero restó importancia al tenor de la conversación del jueves por la noche, diciendo que no usó blasfemias y agregó que incluso se rió en un momento. Cuando se le preguntó sobre el encuentro del viernes, Jones sonrió y se encogió de hombros, diciendo que «no hay mucho más que decir».

    Además de depender de figuras conservadoras de alto perfil, el equipo de azotes de Dhillon también realizaba llamadas una o dos veces por semana, dijo Brock. Pero varios miembros del comité en los últimos días dijeron que las llamadas y los correos electrónicos del equipo de Dhillon se habían vuelto demasiados, lo que finalmente solidificó su apoyo a McDaniel.

    «Creo que Harmeet podría haber adoptado un enfoque diferente y decir: ‘El RNC no es donde queremos estar. Y así será cuando sea presidente, «sin, ya sabes, cuestionar los motivos de todas las personas que forman parte de la organización», dijo Paul Dame, presidente del Partido Republicano de Vermont que se unió al comité en el otoño de 2021. Después de permanecer indecisa durante gran parte de la carrera por la silla, Dame apoyó a McDaniel esta semana.

    Dhillon recibió un gesto de apoyo de última hora de Ron DeSantis el jueves, aunque no está claro si eso influyó en los votos. La decisión del gobernador de Florida de opinar sobre la carrera contrastó con Trump.

    A pesar de elegir a McDaniel como presidente de la RNC luego de su victoria en 2016, el expresidente se mantuvo públicamente alejado de la competencia de este año, aunque Dhillon dijo que le envió un mensaje de texto a través de uno de sus asesores el miércoles. En el texto, Trump bromeó acerca de que no le gustaba ninguno de sus patrocinadores (se negó a decir quién). Previo a este mensaje, Dhillon no había hablado con la expresidenta desde poco después de que esta anunciara su candidatura a la presidencia. Dijo que cuando le dijo a Trump que se postulaba, él señaló que McDaniel también había anunciado una campaña.

    «Él dijo, ‘Está bien, bueno, eso será interesante'», recordó Dhillon. «‘Buena suerte.'»

    Aunque pidió reformas amplias del partido, Dhillon se negó a responder el viernes si apoyaba que los republicanos dejaran a Trump en 2024 y dijo que era inapropiado que un miembro del comité del RNC influyera en los votantes durante el proceso de las primarias.

    Si bien Trump se ha mantenido en silencio, sus principales asesores respaldaron en privado la candidatura a la reelección de McDaniel, aunque los asesores Chris LaCivita y Susie Wiles cuestionaron la idea de que estaban buscando votos para ella cuando se reunieron con funcionarios en el Waldorf Astoria durante los últimos días.

    Al final, el equipo de McDaniel, con la ayuda de aliados, convenció a los miembros de que se merecía un cuarto mandato, incluso después de medio término deslucido. Esto enfureció a los seguidores de Dhillon.

    “Me tienes”, dijo Bill Palatucci, miembro del comité nacional de Nueva Jersey, al explicar por qué sus colegas del comité respaldaron abrumadoramente a McDaniel, a pesar de varias rondas de decepciones del Partido Republicano. “Ese ha sido mi discurso para estas personas por correo electrónico, llamadas telefónicas y reuniones aquí. Acabamos de tener este terrible ciclo de mitad de período, ¿y no quieres cambiar las cosas? Por alguna razón tienen la cabeza enterrada en la arena.

    La oferta de McDaniel para un cuarto mandato fue una pelea antes de que comenzara oficialmente.

    El exrepresentante Lee Zeldin, el candidato republicano a gobernador en Nueva York cuya contienda atrajo la atención nacional por estar más reñida de lo esperado, presentó su nombre para la presidencia del RNC poco después de las elecciones intermedias. (Recibió un voto por escrito el viernes). Y Palatucci, molesto por lo que describió como el breve “desastre” de McDaniel durante una llamada con los miembros de la RNC el 9 de noviembre, envió un correo electrónico al personal de la RNC ya algunos miembros con sus preocupaciones. Dans la note, il a écrit que les remarques de McDaniel «montraient une incroyable réticence à faire face à la réalité de ce qui s’est passé hier soir», ajoutant que lui et d’autres membres «veulent une évaluation réelle et honnête de lo que pasó».

    Cuando anunció oficialmente su candidatura el 14 de noviembre, McDaniel realizó una larga llamada con los miembros, respondiendo preguntas y explicando por qué debería continuar en el cargo. McDaniel les dijo previamente a los miembros en 2021 que no buscaría otro mandato después del tercero.

    Al final de la semana, McDaniel había acumulado una lista de más de 100 miembros que la apoyaban públicamente. Justo después del Día de Acción de Gracias, anunció que lanzaría un «Consejo Asesor del Partido Republicano» para «revisar» el desempeño de la campaña de 2022 del partido.

    La semana pasada, McDaniel envió a los miembros un documento que llamó su «Visión para la unidad», que incluía planes para mejorar los esfuerzos de «recolección legal de boletas» de los republicanos, encontrar nuevas tácticas para la recaudación de fondos de bajo costo que ha sufrido en los últimos años e impulsar la votación de los jóvenes. En el documento, informado por primera vez por POLITICO, McDaniel apeló a los miembros que se inclinaban a apoyar a Dhillon y dijo que trabajaría con Dhillon y Lindell durante los próximos dos años con el objetivo de unir todos los rincones del Partido Republicano.

    “Espero unirme nuevamente como partido y trabajar juntos, junto con Harmeet y Mike, para sanar como partido y elegir republicanos”, escribió McDaniel.

    El evento en el Waldorf Astoria atrajo a una variedad de funcionarios republicanos, desde Lake y Jones hasta el exgobernador de Arkansas Asa Hutchinson, un probable candidato presidencial de 2024 a quien se pudo ver reuniéndose con reporteros en el lobby del hotel el miércoles y jueves. El exsecretario de Estado Mike Pompeo, otro candidato presidencial, aunque no asistió a la reunión, dejó montones de su nuevo libro en una mesa de registro para los asistentes.

    La ex gobernadora de Alaska, Sarah Palin, apareció el viernes por la mañana y posó para fotos con los asistentes ante un guardia de seguridad de la RNC que en un momento pidió ver su cordón de identificación.

    Rachael Bade contribuyó a este informe.