Dom. Dic 3rd, 2023

    WASHINGTON — El presidente Joe Biden, los legisladores y los líderes empresariales advierten sobre una crisis económica si los trabajadores ferroviarios del país se declaran en huelga la próxima semana, como está previsto, una medida que tendría efectos de gran alcance en toda la «economía».

    Los trabajadores ferroviarios se declararán en huelga poco después de la medianoche del 9 de diciembre si no se llega a un acuerdo para entonces. Biden insta al Congreso a intervenir.

    Sin intervención del Congreso y conversaciones entre trabajadores y operadores ferroviarios aparentemente estancadas, las empresas de toda la economía se están preparando para un cierre total de los sistemas ferroviarios de carga y pasajeros. Con una escasez de camioneros, las empresas no podrían mover sus envíos, paralizando la gran mayoría de las mercancías.

    El daño que una huelga causa a la economía dependería de su duración, pero una huelga que dure solo unos días podría conducir a una cascada de eventos que interrumpan las cadenas de suministro durante semanas, advierten los funcionarios de la industria. La Casa Blanca predice que hasta 765.000 personas podrían ser despedidas en las dos primeras semanas.

    «Las empresas que son parte integral de nuestra vida cotidiana normal, como los fabricantes de alimentos y combustibles, sentirán el impacto de inmediato y se extenderán rápidamente a los consumidores», dijo Jeffrey Hausman, director de productos de la empresa de gestión de la cadena de suministro de Samsara.

    Estas son algunas de las formas en que Estados Unidos sentiría los efectos de una huelga ferroviaria:

    Beber agua

    Uno de los impactos más directos de un cierre ferroviario sería una posible escasez de agua potable para millones de hogares que dependen de los sistemas públicos de agua.

    Las plantas de tratamiento utilizan cloro y otros productos químicos para limpiar el agua que finalmente sale del grifo, y la gran mayoría de estos productos químicos se transportan por ferrocarril a través del país desde las plantas hasta los centros de distribución.

    «Un cierre del servicio ferroviario en los Estados Unidos tendría un efecto catastrófico en la capacidad de las empresas de agua para tratar el agua potable y las aguas residuales y realizar otros servicios de tratamiento de agua», dijeron los grupos comerciales que representan al sector del agua en un comunicado de prensa. carta en la Casa Blanca este mes. «Esto presentaría una amenaza significativa para la salud humana y para la salud del medio ambiente».

    Incluso la amenaza de una huelga podría interrumpir las entregas. Dado que el cloro es un material peligroso, las empresas dijeron que comenzarían a reducir los envíos tan pronto como una semana antes de una posible huelga para garantizar que no queden productos químicos en los ferrocarriles cuando se detengan las operaciones. En septiembre, cuando hubo otra amenaza de huelga ferroviaria, hubo una fuerte soltar yon envíos de productos químicos la semana anterior.

    suministro de alimentos

    En los Estados Unidos, alrededor del 25 % del grano se transporta por ferrocarril, y los productores de alimentos envían 1200 millones de camiones al año de productos de grano, como harina, aceite de soja, granos de destilería y etanol, según la Asociación Nacional de Granos y Piensos. .

    No poder mover estos productos conduciría a una caída en las exportaciones de alimentos de EE. UU., ya que los países se vuelven cada vez más dependientes de los suministros de alimentos de EE. UU. después de la interrupción de las exportaciones de Ucrania.

    Un vagón tolva de ferrocarril listo para transportar maíz a la instalación de trasbordo de Kokomo Grain Co. Inc.
    Un vagón tolva de ferrocarril listo para transportar maíz en las instalaciones de trasbordo de Kokomo Grain Co. Inc. en Edimburgo, Indiana, el 22 de marzo.Luke Sharrett/Bloomberg vía archivo de Getty Images

    También limitaría la capacidad de los ganaderos para alimentar a su ganado, con algunas áreas que dependen únicamente del ferrocarril para sus envíos de granos, dijo Michael Seyfert, presidente y director ejecutivo de la Asociación Nacional de Granos y Piensos.

    “No podemos ver que nuestras exportaciones disminuyan debido a una huelga ferroviaria, y también tenemos varias áreas del país donde los ganaderos tienen que enviar su alimento por ferrocarril. Realmente es la única forma de que lo obtengan, por lo que tendríamos una grave escasez de alimento en muy poco tiempo”, dijo Seyfert en una llamada con los periodistas.

    Los agricultores y productores de granos están tratando de posicionar suministros con anticipación para prepararse para un cierre, pero están limitados por el espacio de almacenamiento limitado, dijo Seyfert. Los procesadores de granos suelen tener de tres a 10 días de disponibilidad de almacenamiento, después de lo cual tendrían que cerrar la producción hasta que los productos se trasladen a los molinos o refinerías de etanol.

    Una huelga también interrumpiría la distribución de fertilizantes utilizados en los cultivos, ya que aproximadamente la mitad del fertilizante del país se transporta por ferrocarril. Al igual que el cloro, el fertilizante es un material peligroso que debería retirarse de la red ferroviaria a partir de la próxima semana si existiera la posibilidad de una huelga. Por cada día de huelga, la cadena de suministro tardaría de cinco a siete días en ponerse al día debido al almacenamiento limitado en las instalaciones de producción, dijo Corey Rosenbusch, presidente del Instituto de Fertilizantes.

    «Si esto no se resuelve rápidamente, la fabricación de fertilizantes debería reducirse», dijo Rosenbusch en una llamada con periodistas. “Eso sería absolutamente devastador para la distribución de fertilizantes”.

    Detalle

    Una huelga no tendría un impacto significativo en las compras navideñas, ya que la mayoría de los minoristas ya han abastecido sus tiendas, almacenes y centros de distribución para la fiebre de las compras navideñas.

    La gente compra ropa en una tienda Costco
    La gente compra ropa en una tienda Costco en Monterey Park, California, el 22 de noviembre.Frederic J. Brown/AFP vía Getty Images File

    Pero podría causar grandes interrupciones a lo largo de la cadena de suministro, especialmente en los puertos marítimos. Cuando la carga llega a los Estados Unidos por barco, a menudo se descarga en trenes que transportan los contenedores a los puntos de distribución para su posterior transporte en camiones, dijeron los minoristas.

    Con los ferrocarriles cerrados, el país podría volver a escenarios como el año pasado, cuando los portacontenedores estaban alineados en alta mar, sin poder ingresar a los puertos para descargar sus mercancías, lo que provocó una vez más el vaciado de los estantes de las tiendas e impidió que los fabricantes estadounidenses obtuvieran las piezas y componentes que necesitan. exterior.

    «Una huelga ferroviaria, junto con niveles históricamente altos de inflación, podría causar estragos financieros e infligir daños catastróficos a las empresas, los trabajadores, los consumidores y la economía estadounidense», dijo el lunes Matthew Shay, presidente de la Federación Nacional de Minoristas. “Estamos en medio de la temporada de compras navideñas, y es esencial que los minoristas y otras empresas puedan confiar en estos socios vitales de la cadena de suministro”.

    El carburante

    Un cierre ferroviario podría hacer subir nuevamente los precios de la gasolina, justo cuando el petróleo cayó a su nivel más bajo desde diciembre debido a la interrupción que causaría en el envío de etanol, que se usa en la gran mayoría de la gasolina que se consume en los Estados Unidos.

    “Cerrar nuestro sistema ferroviario por un solo día tendría un impacto significativo en el suministro de gasolina en los Estados Unidos y podría generar precios más altos para los consumidores y las empresas estadounidenses antes de la temporada navideña”, dijo a los periodistas Mike Sommers, director de American Instituto del Petróleo. Martes.

    Según la Asociación de Combustibles Renovables, más del 70% del etanol se transporta por ferrocarril y el 25% del grano llega a las plantas de procesamiento de etanol por tren.

    «Los productores de etanol de nuestra nación dependen en gran medida de los ferrocarriles para llevar sus productos al mercado, y si los trenes de la nación cierran, las biorrefinerías de etanol de la nación también cierran», dijo el presidente de FRG, Geoff Cooper, en un comunicado. “Necesitamos una resolución rápida para que los más de 400.000 puestos de trabajo sustentados por la industria del etanol de nuestro país y la propia economía rural no sufran las terribles consecuencias de una interrupción del servicio ferroviario.