Dom. Jun 16th, 2024

    SACRAMENTO, Calif. — Una poderosa tormenta trajo lluvias torrenciales o fuertes nevadas a gran parte de California el sábado, bloqueando el tráfico y cerrando carreteras mientras el estado se preparaba para marcar el comienzo de un nuevo año.

    En lo alto de Sierra Nevada, se podrían acumular hasta 2 pies de nieve hasta la madrugada del domingo. El Servicio Meteorológico Nacional de Sacramento advirtió sobre condiciones de manejo peligrosas y publicó fotos en Twitter que mostraban tráfico en pasos de montaña nevados, donde los vehículos tenían que estar equipados con cadenas o tracción en las cuatro ruedas.

    La llamada tormenta fluvial atmosférica estaba arrastrando una larga y amplia columna de humedad del Océano Pacífico. Las inundaciones y los deslizamientos de tierra han cerrado partes de las carreteras en el norte de California.

    «Demasiados cierres de carreteras para contar en este momento», dijo la Agencia Meteorológica de Sacramento en un tuit de la tarde. El condado de Sacramento instó a los residentes de la comunidad no incorporada de Wilton a evacuar, advirtiendo que las carreteras inundadas podrían «cortar el acceso para abandonar el área».

    Las precipitaciones en el centro de San Francisco el sábado excedieron las 5 pulgadas a media tarde, lo que lo convirtió en el segundo día más lluvioso registrado, después de un diluvio en noviembre de 1994. Con la lluvia aún cayendo, podría amenazar el récord de casi tres décadas.

    La Patrulla de Carreteras de California dijo que una sección de la US 101, una de las principales arterias de tráfico del estado, se cerró indefinidamente al sur de San Francisco debido a las inundaciones. Los videos en Twitter mostraron agua de color lodo que fluía por las calles de San Francisco, y una escalera en Oakland se convirtió en una verdadera cascada por las fuertes lluvias.

    La meteoróloga del Servicio Meteorológico, Courtney Carpenter, dijo que la tormenta podría arrojar una pulgada de lluvia en el área de Sacramento antes de moverse hacia el sur. Una estación de esquí al sur del lago Tahoe cerró los telesillas debido a inundaciones y problemas operativos, y publicó una foto en Twitter que muestra una torre de elevación vacía y sillas rodeadas de agua.

    «Estamos viendo muchas inundaciones», dijo Carpenter.

    La agencia de Sacramento publicó un mapa de lluvia de 24 horas hasta el sábado por la mañana, mostrando una amplia gama de totales en toda la región, que van desde menos de una pulgada en algunas áreas hasta más de 5 pulgadas en las estribaciones de la Sierra.

    Mammoth Mountain Ski Area informó numerosos cierres de ascensores, citando fuertes vientos, poca visibilidad y hielo.

    El Departamento de Policía de Stockton publicó fotos de un paso subterráneo inundado y un automóvil que parecía atascado en más de un pie (30 centímetros) de agua.

    La lluvia fue bien recibida en California, asolada por la sequía, pero se necesitan muchas más precipitaciones para marcar una diferencia significativa. Los últimos tres años han sido los más secos registrados en California.

    El domingo entró en vigencia una advertencia de tormenta invernal para elevaciones altas en la Sierra, desde el sur del Parque Nacional Yosemite hasta el norte del lago Tahoe, donde es posible que caigan hasta 1,5 metros de nieve en la cima de las montañas, dice el Servicio Meteorológico Nacional en Reno, Nevada.

    Una alerta de inundaciones estuvo vigente en gran parte del norte de California hasta la víspera de Año Nuevo. Las autoridades advirtieron que los ríos y arroyos podrían desbordarse e instaron a los residentes a preparar bolsas de arena.

    Algunos totales de lluvia en el Área de la Bahía de San Francisco excedieron las 4 pulgadas.

    La Agencia Nacional de Transporte informó numerosos cierres de carreteras, incluida la autopista 70 al este de Chico, que quedó parcialmente cerrada por un deslizamiento de tierra, y el lado norte de la autopista 49 al este de Sacramento, que estuvo cerrado debido a las inundaciones. En el condado de El Dorado, al este de Sacramento, se cerró un tramo de la autopista 50 debido a las inundaciones.

    El condado de Humboldt, donde se produjo un terremoto de magnitud 6,4 el 20 de diciembre, también vio cómo las carreteras comenzaban a inundarse, según la oficina Eureka del Servicio Meteorológico Nacional. Un puente que se cerró temporalmente la semana pasada debido al daño del terremoto podría cerrarse nuevamente si el río Eel, que cruza, se vuelve demasiado alto, dijeron las autoridades.

    Fue la primera de varias tormentas que se espera que pasen por California durante la próxima semana. Se espera que el sistema actual sea más cálido y húmedo, mientras que las tormentas de la próxima semana serán más frías, dijo Hannah Chandler-Cooley, meteoróloga del Servicio Meteorológico Nacional en Sacramento.

    El área de Sacramento podría recibir un total de 4 a 5 pulgadas de lluvia durante la semana, dijo Chandler-Cooley.

    «Los vientos fuertes podrían dañar los árboles y provocar cortes de energía y las olas altas en el lago Tahoe podrían volcar embarcaciones pequeñas», dijo el Servicio Meteorológico de Reno.

    Se emitieron advertencias de avalanchas en el campo alrededor del lago Tahoe y los lagos Mammoth al sur de Yosemite.

    En el Frente de la Sierra Oriental, se emitieron alertas y advertencias de inundación durante el fin de semana al norte y al sur de Reno, Nevada, donde se pronosticaron inundaciones de leves a moderadas a lo largo de algunos ríos y arroyos.

    En el sur de California, el sábado caían lluvias de moderadas a intensas. La región comenzará a secarse el día de Año Nuevo y no se esperan lluvias durante el Desfile de las Rosas del lunes en Pasadena.

    Se pronosticó otra ronda de fuertes lluvias para el martes o miércoles, dijo el Servicio Meteorológico Nacional en Oxnard.